QUÉ VER EN
COLORADO

¡Bienvenid@ a Colorado! El lugar perfecto para tener una experiencia lo más cercana al «Far West». En el estado de Colorado vas a encontrar la mayor concentración de arquitectura propia de Lucky Luke y un sinfín de aventuras que las montañas Rocosas brindan con el escarpado circuito Alpine y sus 4 parques nacionales donde practicar senderismo.

Es apodado como el «Estado del Centenario», al ser adherido a Estados Unidos en 1876, justo el año del centenario de la Declaración de Independencia de Estados Unidos. Y debe su nombre al río Colorado, bautizado así por los primeros colonizadores españoles. Pero, aunque el curso de éste mítico afluente comience en estas tierras, el estado de Colorado es famoso por ser uno de los mejores lugares para esquiar de Norteamérica.

La oferta de cosas qué ver y hacer en Colorado es poco conocida para los que viajamos desde el otro lado del charco, que ponemos el foco en los parques nacionales de California, en los retorcidos paisajes de Utah y la magnificencia del Gran Cañón. Pero te aseguro, que cuando termines de leer este post, te van a entrar unas ganas locas de visitar el estado de Colorado.

Así que, te propongo un recorrido por el estado de Colorado para conocer los pueblos mineros más famosos de la fiebre del oro, con carreteras escénicas que te llevarán a través de paisajes alpinos, estaciones de esquí, lagos, cañones, yacimientos arqueológicos y líneas de ferrocarril que evocan el auténtico Far West. ¿Te apuntas? ¡Pues vamos allá!

Bandera de Colorado.

10 LUGARES IMPRESCINDIBLES QUÉ VER EN COLORADO

Te propongo esta ruta con 10 etapas (más info al ponerte sobre cada marcador)
1

DENVER

Qué ver en Colorado: Denver (Union Station)

Comenzamos en la capital del estado, Denver, que se encuentra prácticamente en el centro del país. Es conocida como la Mile-High City, ya que se sitúa oficialmente a una milla sobre el nivel del mar. Denver florece en el valle del río South Platte como una de las ciudades más pintorescas de Estados Unidos.

Qué ver en Colorado: Denver (Union Station)

Denver es una ciudad moderna que se asoma a las grandes llanuras del este y cuenta con espectaculares vistas de las Montañas Rocosas hacia el oeste. La opulenta y completamente restaurada estación de tren de Union Station, es el mejor punto donde comenzar a visitar Denver, donde encontrarás elegantes bares, restaurantes, tiendas y un hotel boutique.

Desde Union Station se llega fácilmente al downtown de Denver a pie o con el transporte gratuito del 16th Street Mall, un centro comercial al aire libre ideal para encontrar buenos restaurantes y cafés. Allí se alza la D&F Tower, una réplica del Campanile de San Marcos y Larimer Square, otro distrito más de tiendas, salas de cines, bares de copas y ocio nocturno.

El siguiente punto imprescindible en Denver es el Civic Center, gobernado por el capitolio del estado y su cúpula de estilo neoclásico, que puede visitarse gratis de lunes a viernes. Llegado a este punto, no puedes perderte el Denver Art Museo (DAM), impresionante por fuera y apasionante por dentro.

Y como en cualquier ciudad moderna que se preste, no podía faltar un distrito de arte callejero. Al sur del downtown, Santa Fe Art District, cubre desde de la 5th Avenue hasta las 10th Avenue, con coloridos murales, galerías de arte, garitos latinos, músicos callejeros, restaurantes y cafés literarios.

Denver es en definitiva, una ciudad que derrocha arte y ocio con exceso de lúpulo. Hay más de 100 cervecerías en Denver y una ruta cervecera, la Denver Beer Trail, que te lleva por las 30 mejores cervecerías y griferías de cerveza artesanal.

Qué ver en Colorado: Denver (Museo DAM).
2

ROCKY MOUNTAIN
NATIONAL PARK

Qué ver en Colorado: Rocky Mountain.

Dejando atrás Denver, dirígete hacia Estes Park, un pueblo de montaña volcado con el turismo a las puertas del Parque Nacional de Rocky Mountain, que guarda 50 picos que dibujan la línea de división hidrológica de Norteamérica, separando a un lado las cuencas que desaguan en el océano Pacífico, y al otro, los sistemas fluviales que terminan en el océano Atlántico.

El parque nacional de las Montañas Rocosas, es el tercero más visitado de Estados Unidos. En el año 2019 recibió la friolera de 4,7 millones de turistas y excursionistas que buscaban vaciar sus depósitos de energía en las 160 rutas de senderismo que hay repartidas por el parque. Las rutas de trekking más populares en Rocky Mountain National Park son:

  • Alpine Ridge Trail – Fácil de 1 km.
  • Lily lake loop – Fácil de 1,2 kms.
  • Bear lake loop – Fácil de 1,2 kms.
  • Deer Mountain – Moderado de 10 kms.
  • Pico Hallet – Moderado de 8 kms.
  • Twin Sister Peak – Extenuante de 11 kms.
  • Keylong Hole Peak – Extenuante de 20 kms.
3

PEAK TO PEAK

Seguimos con nuestra ruta hacia el sur a través de la carretera Peak to Peak, que nos lleva desde Estes Park a Central City, recorriendo de norte a sur la cara este de las montañas Rocosas junto a los picos más imponentes. 88 kilómetros de ruta panorámica a completar en media jornada o en lo que tú quieras.

Por el camino no dejes de fijarte en las montañas, donde irás dejando atrás pueblos y minas abandonadas, como Hesse, Aspex o Caribou, que florecieron con Fiebre del Oro, llevando a Colorado a soñadores de fortunas inalcanzables, dando pie a la exploración y la minería. Pero no te entretengas buscando pueblos fantasmas, porque poco quedan de ellos. Disfruta del paisaje.

Qué ver en Colorado: Peak to Peak.
4

PUEBLOS MINEROS

Qué ver en Colorado: Central City.

La ruta escénica Peak to Peak finaliza en uno de los pueblos mineros con más renombre, Central City, que junto con Black Haw, fueron conocidos como «la milla cuadrada más rica de la tierra». Están tan cerca que a veces resulta complicado saber dónde termina una y empieza la otra.

Estas poblaciones llegaron a experimentar un aumento del censo de hasta 10.000 personas en tan solo 2 meses, disputando el cetro capital a Denver. Las riquezas surgidas durante la fiebre tardía de Gold Rush en Colorado, transformaron estos dos asentamientos en prósperas poblaciones con salones de juego y burdeles donde gastar o celebrar los nuevos hallazgos.

Por eso, no es difícil encontrar en Central City casinos y salas de juego con apuestas limitadas a 100$. Es cierto que han cambiado los caballos por vehículos a motor y sus polvorientas calles, ahora están adoquinadas. Pero se esmeran hoy en día adecentando sus calles para intentar salvaguardar el aspecto de lo que fue el Lejano Oeste.

En Idaho Springs puedes visitar la mina de oro de Mighty Argo Mill and Tunnel, donde conservan el molino más grande y mejor conservado de toda la región minera. El tour no tiene desperdicio, puesto que te sumerge en el apasionante mundo de la Fiebre del Oro, a través de los túneles originales horadados en la misma roca de las montañas.

Se trata de un viaje al interior de una auténtica mina de oro que extrajo más de 100 millones de dólares en oro, donde puedes ver sus entrañas, la maquinaria original con la que se extraía el metal preciado y al final del recorrido, probar suerte con la batea. 

Nuestra siguiente parada es Breckenridge, que goza de una mezcla de viejos edificios de piedra y casas de estilo victoriano preciosas, rodeado de impresionantes picos que brillan sobre una gran estación de esquí. Breckenridge también se fundó en 1859, en plena Fiebre del Oro.

Sin embargo, no sabían que el color del oro con el que iban a hacer fortuna en el futuro sería blanco. Con la apertura de la estación de esquí de Breckenridge en 1961, la nueva vida económica se fundió con la rica historia de la zona creando un atractivo destino para esquiadores de todo el mundo.

Leadville por su parte, es un lugar especial, un tesoro, una joya en el centro del estado de Colorado para los que buscan arquitectura propia del más auténtico “Far West” a los pies de las Rocosas. Leadville se encuentra en un valle de alta montaña rodeado de picos nevados. De hecho, es la ciudad más alta de América del Norte, situada a más de 3.000 metros sobre el nivel del mar.

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5

MAROON BELLS

Qué ver en Colorado: Maroon Bells.
Qué ver en Colorado: Maroon Bells.

Maroon Bells es una de las estampas más fotografiadas de Colorado. Se encuentra en White River National Forest, a 16 kilómetros de Aspen. Llegar allí es extremadamente fácil, por lo que tendrás que lidiar con cientos de turistas. Hay un autobús que te deja a escasos 100 metros del lago al que todo el mundo quiere llegar para hacer la foto con los reflejos de Maroon Bells.

Las campanas de Maroon Bells hacen referencia a las dos montañas que se reflejan en el lago, Maroon Peak y North Maroon Peak. Esta imagen se ha convertido en toma principal de postales y folletos que representan el paisaje de Colorado.

A pesar de ser un lugar de consumo fácil, se me antoja imprescindible, pero debes elegir muy bien el momento del año para no llevarte un buen chasco. El mejor momento del año para visitar Maroon Bells es a finales de otoño, cuando los ocres bañan el valle y las primeras nieves lucen en lo alto de los picos resaltando las líneas de los estratos de Maroon Bells.

Pero si buscas otros desafíos, el sendero de Electric Pass es ideal, puesto que con poco más de 7,5 kms y una ganancia de más de 1.000 metros de altura terminas culminado en un mirador con impresionantes vistas que se extienden hacia las altas cumbres que rodean Cathedral Lake y la cabecera del Castle Creek Valley. 

Maroon Bells.
6

CRYSTAL MILL

Crystal Mill, Colorado.

Crystal Mill es un espectáculo para la vista que evoca la vida alejada de los tramperos y exploradores que vivían en zonas vírgenes de las montañas Rocosas. Hombres de la frontera que surgieron en medio de una expansión geográfica impulsada por las ganancias que rendía el comercio de pieles.

Esta casa de madera ubicada en una cornisa de piedra junto a Crystal River, es otra de las imágenes más utilizadas por el estado de Colorado para promocionar sus paisajes. Pero en esta ocasión, no se trata de un molino minero, sino algo parecido a un molino hidroeléctrico.

El icónico molino de Crystal Mill utilizaba su turbina de madera y el flujo del arroyo para accionar un compresor de aire que alimentaba a otras máquinas y herramientas. Es una propiedad privada, por lo que es imposible visitarlo. Sin embargo, en las inmediaciones hay un montón de rutas para acercarse y divisar un edificio único desde el otro lado del río.

Crystal Mill, Colorado.
7

GUNNISON BLACK CANYON NATIONAL PARK

Qué ver en Colorado: Gunnison Black Canyon.

Black Canyon del río Gunnison es un tesoro escondido en el corazón del estado de Colorado. Sus paredes descienden 600 metros verticalmente hasta llegar al protagonista que sigue socavando el fondo del cañón. Las paredes son tan altas que el fondo de la garganta recibe solo unos minutos de luz al día. 

Hay dos recorridos panorámicos para completar en coche, el South Rim Road y el North Rim Road, que están llenos de miradores para divisar el cañón con panorámicas inabarcables. La rivera sur es la más popular, puesto que desde ella se divisa la cara norte, la más bella de las dos.

Ni que decir tiene que, cualquier excursión o caminata al interior del Cañón Negro de Gunnison puede ser terrorífica. Así que si quieres bajar al fondo del desfiladero, te aconsejo bajar en coche por la sinuosa carretera de East Portal Road que «muere» en el mismo cauce del río Gunnison rodeado de un entorno increíble.

Los miradores que no te puedes perder en el South Rim Road son los siguientes. Reserva para cada uno de ellos al menos 30 minutos, puesto que siempre hay que caminar algo desde el aparcamiento al mismo mirador:

  • Warner Point
  • Dragon Point
  • Cedar Point
  • Painted Wall View
  • Devil’s Lookout
  • Gunnison Point
  • Y el último del día, Sunset Point.
8

SILVERTON &
DURANGO TRAIN

Qué ver en Colorado: Silverton & Durango Train.

Silverton y Durango son dos de las poblaciones más conocidas del estado de Colorado gracias a la histórica línea de ferrocarril que la une y que sigue funcionando desde 1882. Hoy en día ofrece viajes turísticos entre estas dos poblaciones separadas por unos 70 kms.

Durango comenzó en 1880 como una terminal de tren de la línea «Denver & Río Grande». Un año después, se descubrió una beta en lo alto de las montañas de San Juan. Fue entonces cuando se empezó a construir la línea de ferrocarril que uniera los dos asentamientos mineros que más tarde se convertirían en las poblaciones de Silverton y Durango.

En 1882 empezó a funcionar la Durango & Silverton Narrow Gauge Railroad (DSNGR). El tren hacía un recorrido diario transportando tanto mercancías como personas. Desde muy pronto se dieron cuenta de que aparte del servicio económico que prestaba, se trataba de un ruta pintoresca que cruzaba un paisaje majestuoso con vistas realmente inolvidables.

La línea de tren Durango-Silverton siguió funcionando y poco a poco el atractivo turístico fue creciendo, mientras la función de transporte minero disminuía conforme desaparecía esta actividad al agotarse los metales. La industria de Hollywood rodó allí secuencias de numerosas películas, como “Dos hombres y un destino” (1969).

En la actualidad el tren sigue funcionando con gran éxito, generando 50 millones de dólares al año, hasta el punto de que para viajar hay que hacer la reserva con al menos dos meses de anticipación en www.durangotrain.com

Qué ver en Colorado: Silverton & Durango Train.
9

PARQUE NACIONAL DE
MESA VERDE

Qué ver en Colorado: Parque Mesa Verde.

Mesa Verde National Park es patrimonio de la humanidad de la UNESCO y protege más de 4.000 emplazamientos arqueológicos y 600 viviendas primitivas construidas en los acantilados por los nativos americanos. Estos sitios están entre los más destacados y mejor preservados de Estados Unidos.

Se trata del lugar ideal para tener una visión de lo que fue la vida de los indios Pueblo que vivieron allí hasta el siglo VI d.c. y construyeron sus poblados en las cimas de las mesetas. Más tarde, a partir del siglo XII, empezaron a construir sus viviendas en las oquedades y cuevas que presentaban las paredes de los cañones a modo de protección.

Hoy en día, sigue siendo un enigma la desaparición absoluta de los indios Anasazi de allí. Cuando los primeros españoles pasaron por la región, las viviendas de adobe y piedra construidas en las paredes de los cañones ya llevaban 500 años deshabitadas. No se sabe si fueron exterminados por otras tribus o simplemente se cansaron de andar subiendo y bajando a tan recóndito lugar.

La función del Centro de Visitantes es esencial en cualquier parque nacional. Pero en Mesa Verde, es imprescindible, puesto que si quieres visitar alguna de las ruinas de los Anasazi, tienes que comprar anticipadamente los tickets para realizar los recorridos acompañados que los rangers del parque hacen en Cliff Palace, Balcony House y Long House.

10

FOUR CORNERS NATIONAL MONUMENT

Qué ver en Colorado: Four Corners Monument.

Terminamos nuestro viaje por el extenso y salvaje estado de Arizona a menos de 45 minutos en coche de la frontera con México llegando a Tombstone, legendaria por darse allí el tiroteo de OK Corral entre los hermanos Earp y la banda de Clanton en 1881. Este hecho fue llevado a las pantallas de cine con Duelo de Titanes (1957) y ya en color con Wyatt Earp (1994) y Tombstone (1993) de Kurt Russell y Val Kilmer.

Tombstone llegó a tener más población que San Francisco con la ruptura de un acuífero que sacó a la luz plata para aburrir a medio Oeste americano. Imagina cómo pudo ser el ambiente donde convivían maleantes, apostadores, empresarios, junto con afortunados y resentidos sin suerte mezclando alcohol, mujeres, cartas y un Colt del 45 bajo el tapete. Ese libertinaje es el que rememoran a diario casi en el mismo lugar donde sucedió el tiroteo más famoso de todo el Oeste.

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