Viajar a la Costa Oeste en INVIERNO

costa oeste en invierno

Os presento a Marisa, una viajera de Barcelona que por circunstancias de la vida, tuvo que viajar a la Costa Oeste en invierno. Después de haberlo realizado, está convencida de que la decisión de hacer un “road trip” de esta manera y en esta época del año, ha sido totalmente acertada. Poder disfrutar de paisajes de película sin masificaciones y en algunos casos casi en solitario, le ha hecho olvidar el frío que haya podido pasar en algunos momentos.

Marisa ha viajado a Estados Unidos en más de una ocasión. Su primer viaje fue en 2006 fue increíble, aunque algo desordenado, visitando Grand Teton, Yellowstone, Seattle, Vancouver y de allí hasta Seward, en Alaska, en crucero de una semana. Voló hasta Las Vegas y visitó el Grand Cañón en avioneta. Y por último San Francisco y Yosemite. Todo ello en 4 semanas.

6 Años después, en diciembre de 2012, viajó por los parques más importantes de Utah y Arizona. En 2013 recorrió Canadá y volvió a entrar en Estados Unidos para visitar Glacier National Park en Montana. Y recientemente, en 2016, ha estado 3 semanas visitando toda la Costa Oeste desde Los Angeles a Seattle, recorriendo los estados de California, Oregon y Washington. ¡Y aún le quedan ganas de volver! Por tanto, estamos ante una viajera con bastante experiencia en la Costa Oeste y que tiene información útil que queremos preguntarle.

Marisa, cuéntanos a los lectores de ViajeCostaOeste quien eres, tu afición a viajar. 

Hola a todos, mi pasión por viajar la llevo en las venas desde pequeña, aunque no es hasta que tuve independencia económica, en el 2000, cuando pude empezar a hacer viajes más largos y a partir de 2002 a hacerlos más asiduamente. Hasta el punto que en los últimos años si me lo puedo permitir intento hacer al menos 2 o 3 viajes al año. Todas mis vacaciones y presupuesto de ocio están destinados a viajar.

¿Por qué decidiste viajar a la Costa Oeste en invierno?

Después de mi primer viaje en 2006 por la Costa Oeste visitando zonas bastante dispersas, tenía claro que quería volver para ver mejor algunos parques nacionales. El viaje lo tenía preparado inicialmente para hacerlo en Septiembre de 2012. Un viaje de 24 días en el que combinaba la costa Oeste con las rocosas de Canadá. Desde Seattle hasta Los Angeles. Al final, no lo pude realizar por un accidente que marido sufrió un par de días antes. En Noviembre ya estaba recuperado casi totalmente y nos habíamos quedado con muchas ganas de hacer el viaje. Ya no teníamos tantos días y las Rocosas de Canadá en Invierno no era el mejor momento para hacer senderismo, pero ¿por qué no ir igualmente a los parques del Oeste? La zona del desierto es fría y aunque puede nevar, no suele haber problemas de carreteras cortadas, al menos por las principales vías. Valoramos la posibilidad de hacerlo en diciembre y nos pusimos manos a la obra.

Además, tengo entendido que te gusta la fotografía, ¿verdad? ¿Qué equipo llevaste?

Sí, me encanta, viajar y la fotografía son dos pasiones que se retroalimentan una de la otra. Llevaba dos cámaras Canon: una eos 1000d y una eos 7d. Podría haber ido perfectamente sólo con la 7D, pero llevar también 1a 1000D me permitía no tener que cambiar de objetivo con tanta frecuencia. Y como al fin y al cabo es un viaje en que pasas la mayor parte del viaje en el coche, no importa llevar algo más de peso en la mochila.

Por circunstancias que ya has contado, dices que tu viaje lo preparaste con poca antelación, ¿tuviste muchos inconvenientes a la hora de hacer reservas? ¿Encontraste alojamientos atractivos que ya estaban completos?

El vuelo lo reservé justo un mes antes, a principios de noviembre y salieron bastante económicos para lo que suelen ser los precios hasta allí. En particular el vuelo de i/v a Las Vegas para dos personas fueron 1140 €. El coche lo reservé en ealquilerdecoches unos días después y salió súper bien de precio. En concreto 388 € por 16 días, un Ford Escape o «similar» que acabó siendo un Jeep Liberty 4×4. Los hoteles que antes reservé son los de Las Vegas y los de los parques, ya que creía que podían estar más llenos aún siendo estas fechas. En concreto hice la reserva para el Zion, Grand Canyon, Monument Valley, Bryce Canyon y Death Valley. El resto no los reservé antes de partir. Algunos los reservaba el día antes vía Booking.com y otros los cogimos una vez en el sitio. La verdad es que una vez allí me di cuenta que no me hubiese hecho falta ninguna reserva. Sólo Death Valley me pareció más lleno que otros lugares, donde si era bueno llevar la reserva ya hecha. En invierno es cuando las temperaturas en Death Valley son más suaves e imagino que eso hace que sea muy frecuentada en estas fechas.

Ya que has estado en más ocasiones en la Costa Oeste, ¿has notado mucha menos afluencia de público en invierno?

Por supuesto, se nota mucho, hay mucha menos gente. Estados Unidos es súper turístico y escapar un poco de los meses más frecuentados merece la pena.

¿Como de económico has visto el momento para viajar en invierno? ¿Vuelos, hoteles, coche?

Es más económico sin duda. Este viaje de 16 días para 2 personas fueron 3700 €. Estoy segura que en verano hubiesen sido al menos 1000 € más.

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¿Viste muy necesario alquilar un 4×4 para rodar por la Costa Oeste en invierno?

El 4×4 nos dio algo más de tranquilidad el par de días que nos nevó, pero en realidad no creo que fuese indispensable, las carreteras principales tienen bastante tránsito y la nieve no llegaba a cuajar demasiado. Sin embargo, si te sales de las carreteras principales, si creo que sea  recomendable.

¿Mucho Frío? ¿Dónde notaste más frío y dónde menos?

Sí mucho. Pero se lleva bien. Y la visibilidad es tan buena que compensa. Donde más fío hizo sin duda fue en Bryce Canyon, donde vimos el termómetro marcar -6º Farenheit, ¡eso son unos  -21º Celsius! La mano se me quedaba sin sensibilidad y no podía apretar ni el disparador de la cámara. Pero si no fuese por eso, no me hubiera parecido que hiciese tanto frío. Eso sí, hay que abrigarse. Death Valley fue la zona más cálida pero aun así estaríamos a unos plácidos 20º. En Las Vegas y Valley of Fire también se estaba muy bien, con una temperatura ideal.

¿Los días son muy cortos? Danos algunos ejemplos en los que echaste de menos algún ratito más de luz.

Son más cortos que en verano, pero las horas de luz me parecieron suficientes para hacer todas las visitas y además me permitían poder disfrutar a diario a la salida y la puesta de sol, algo que en verano no puede hacer, al menos a diario, a no ser que se esté dispuesto a dormir muy poco. Excepto en Las Vegas, que va como una hora adelantado, salía el sol alrededor de las 7:30 y se ponía a las 17:15. Eso quiere decir que teníamos luz entre las 7 y las 17:45 más o menos. Lo que suman casi 11horas, para mi suficientes para disfrutar de un día de visitas y adecuarse a los horarios de las cenas en Estados Unidos. Ya que después de las 9 de la noche por allí no se encuentra nada a no ser que se esté en una ciudad o pueblo bastante grande.

Hablemos del recorrido que hicisteis. Llegasteis a Las Vegas y de allí os dirigisteis hacia el parque Nacional Zion. Este parque en verano debido a la afluencia de turistas es necesario desplazarse mediante los autobuses del parque, ya que no podemos circular dentro del parque con nuestros vehículos. Pero en invierno puedes llegar a todos los puntos con tu propio coche, ya que la actividad del transporte cesa por la bajada del número de excursionistas. ¿Qué tal fue la experiencia de recorrer Zion en vuestro propio coche? ¿Encontrasteis nieve allí? 

La verdad es que es una gozada poder ir por tu cuenta, parando donde quieres. Además había muy poca gente y hacía un tiempo genial, fresquito pero soleado. En Zion puede nevar, pero no fue nuestro caso, que no nos nevó hasta que llegamos al Grand Cañón.

¿En los senderos de las caminatas que hiciste en Zion, encontraste hielo o estaba resbaladizo?

No, para nada. Zion es fantástico para hacer senderismo. Me hubiese gustado tener más tiempo, un par de días más al menos, para hacer algún trekking más largo.

¿Hacía mucho frío en Zion?

Hacía fresco. Por la mañana estaríamos a unos 4 bajo cero y a mediodía a unos 6 grados. Lo único que no apetecía hacer eran los Narrows, a no ser que fueses con neopreno y un buen calzado acuático.

Al día siguiente de dejar Zion, lo primero que hacéis es ir a Kanab, a la estación del sorteo de Coyote Buttes para ver The Wave. ¿Os hicieron rellenar muchos papeles en inglés?

Sólo uno, y no recuerdo que pidiesen demasiados datos. El nombre y cuántos éramos y poco más.

¿Cómo fue el proceso?

Rellenas el papel, esperas a las 9am que hacen el sorteo y pagas el permiso. No recuerdo si pagamos antes o después del sorteo. Es todo bastante rápido pero cuando oyes tu nombre da una gran alegría. Es un privilegio estar en un sitio al que solo pueden acceder 20 personas al día.

¿Había nieve o hielo en la ruta hacia The Wave?

No, sólo tierra y baches. Entre las 11 y las 12 la luz era perfecta porque no había sombras, pero había varias personas haciéndose fotos así que nosotros fuimos a la parte alta y al bajar, sobre la 13 o algo antes ya había sombras, eso si, ya no había nadie, estábamos solos. Toda la zona en si, no sólo la ola, es espectacular. Para mi es uno de esos sitios que no olvidas y que permanece en el top de la lista de sitios increíbles visitados.

Al día siguiente os vais a Page. Háblanos de tu experiencia allí en el Antelope Canyon, donde escogisteis el Lower en vez del Upper, que es el que todo el mundo escogemos.

Escogí Lower Antelope Canyon básicamente porque me parecía que sería algo menos turístico y porque tenía la opción de ir por mi cuenta, con el pase fotográfico, y me apetecía hacerlo de esta manera. El sitio es espectacular así que fue genial, lo disfrutamos un montón. Mi pareja al principio no quería entrar porque así no teníamos que alquilar otro trípode, pero le insistí y la verdad que lo agradeció. Cuando vio aquello se dio cuenta que hubiese sido un delito perdérselo.

¿Todo el tema del alquiler del trípode y compra de pases fue en el mismo cañón?

Si, allí mismo en la entrada. Los que están allí son todos indios navajos.

¿La luz hacía los efectos esperados en Antelope Canyon en esta época del año?

No puedo comparar con otras épocas, pero a mi me encantó, la luz era muy bonita y encima estábamos solos.

De Page bajasteis hacia el sur hasta llegar al Grand Canyon National Park. Hermist Rest Road es la zona del Gran Cañón a la que solo puede accederse con el transporte del parque en verano. Pero en invierno también pudisteis visitar Hermist Rest Road con vuestro coche, ¿cómo es este camino, asfaltado, tierra, había agua, nieve?

Creo recordar que todas las rutas que recorrimos en coche en el Grand Cañón eran asfaltadas. El primer día no había agua ni nieve y eran perfectamente transitables. A la mañana siguiente estaba nevando y cortaron la Hermist Rest Road. Me quedó en el tintero poder ver la salida de sol en Mohave point.

El parque del Grand Cañón, en general ¿como estaba de turistas?

Más gente que en Zion o Bryce, pero había mucha menos gente de la que esperaba. Nuestro hotel se veía bastante vacío.

Cuando ibais camino de Williams os nevó, ¿cómo fue la conducción? ¿nevaba mucho como para no verse el asfalto y llegar a poner cadenas? 

No, no eran necesarias las cadenas. Al haber tráfico la nieve no llegaba a cuajar del todo. Yendo más despacio era suficiente, como cuando llueve aquí mucho.

De Williams empezasteis a viajar hacia el norte llegando a Canyon de Chelly.  ¿Os nevó también allí? ¿fue difícil visitarlo con nieve o llegar allí? 

A los miradores de la parte Norte del parque si fue más difícil acceder. No habían pasado apenas coches y había un par de millas de camino con la nieve cuajada. Si no hubiese sido por el 4×4 no nos hubiésemos atrevido a ir por allí. A los miradores de la parte sur, la más transitada, se llegaba sin problemas. Quería hacer el trail que bajaba al fondo del cañón pero no lo hicimos, había demasiada nieve. Este parque me gustó y además no había casi nadie, sólo nos encontramos 2 o 3 turistas más en todo el rato.

Vuestro siguiente destino fue Monument Valley ¿Son problemáticas de conducir las pistas de Monument Valley húmedas o con restos de nieve?

No me parecieron problemáticos aquellos caminos, no había demasiada nieve, aunque quizás si fuese recomendable el 4×4 también por allí.

Seguisteis viajando hacia el norte hasta llegar a Moab ¿Hizo mucho frío en Arches y Canyonlands? 

Hacía fresco, pero menos que en Zion o Bryce. No recuerdo haber pasado frío en estos parques. Eso sí, hay que llevar un buen jersey y anorak para todos estos parques en invierno.

A partir de aquí viajáis hacia el sur por la Scenic Drive 12 y Capitol Reef ¿Qué os pareció todo este recorrido desde Moab hasta Bryce?

Muy bonito, pero la nieve impidió en este caso hacer alguna caminata que me hubiese gustado hacer. El paisaje nevado me pareció precioso, pero también me gustaría verlo sin nieve.

¿Es ésta una zona que merece la pena emplear algún día más para ser explorada más a fondo?

Capitol Reef me pareció bonito para estar allí al menos una mañana o una tarde. Toda la ruta en general tiene un paisaje muy bonito y tranquilo. De camino está Goblin valley que me encantó y donde estábamos solos. También hay algún trail para ver los famosos cañones de ranura “slot canyons», como el Little Wild Horse. Ya de camino a Bryce hay otras opciones como las Upper y Lower Calf Creek Falls o el Zebra slot canyon y otros más que están en la Hole in the Rock road pero que no hicimos por la nieve y por falta de tiempo.

En Bryce Canyon fue donde más frío pasasteis por ser además donde más nieve visteis, ¿verdad?

Si

¿La carretera principal del parque se encontraba limpia de nieve o tuvisteis alguna dificultad para conducir en Bryce?

No había problemas ni para llegar, ni para moverse por allí hasta el Bryce Overlook. A partir de allí la carretera estaba cortada.

¿Todos los senderos se encontraban cerrados por la nieve en Bryce Canyon?

El Navajo loop se podía hacer con raquetas o bajando y volviendo por el mismo sitio. Si la nieve está pisada, se podía hacer. Ya no intenté otros trails pero imagino que si estarían cerrados.  Eso sí, la vista de Bryce nevado es alucinante, sobretodo la puesta y la salida del sol.

¿Se notó mucho cambio de temperatura en cuando abandonasteis Bryce Canyon y llegasteis a Valley of Fire y Las Vegas?

Si, pero hay mucha millas entre un punto y otro por lo que es normal. Zion también ya estaba nevado al pasar de vuelta hacia Las Vegas, por lo que tuvimos suerte cuando lo visitamos.

¿Qué temperaturas, tiempo en general os hizo en el Valle de la Muerte?

Muy buen tiempo, soleado y una temperatura agradable sobre los 20º o algo menos por la mañana.

¿Fue difícil encontrar alojamiento dentro del Valle de la Muerte?

Sí. Hay poco alojamiento y estaba bastante lleno. Fue donde fue más caro nos costó dormir. Pero dormir fuera del parque implicaba muchos millas que recorrer y quería estar dentro para ver la salida y la puesta de sol allí sin tener que perder mucho tiempo en desplazamientos. Por cierto, la gasolina también es carísima en el parque, mejor llenar el depósito antes.

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¡¡ GRACIAS CON MAYÚSCULAS MARISA !!

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1 comentario en «Viajar a la Costa Oeste en INVIERNO»

  1. Hola buenas tardes,
    Me ha encantado el reportaje!
    Yo suelo huir tambien de los meses mas turisticos y creo que es una ventaja!!
    Quiero hacer la costa oeste en octubre del año que viene, segun he leido aquí, para ir de Yosemite a Las Vegas no se si es mejor la opcion de pasar por Death valley o ir de SFCO a LV en avión. Desconocía que habia alojamiento en Death Valley…y sin hacer noche se me hacían muchas horas de coche seguidas.

    Muchas gracias!

    Un saludo
    Claudia.

    Responder

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